¿Porque tengo antojos y solo me apetecen porquerías?

Cuando nos apetece algún alimento por simple placer suelen ser dulces, salados o comidas muy calóricas y es muy extraño que sea el tipo de comida que nos resultaría más saludable o beneficiosa. Hay una tendencia a pensar que esos antojos son resultado de una necesidad física de nuestro cuerpo y a veces hasta se asocia a falta de minerales y otros nutrientes. Para empezar es necesario distinguir entre hambre, y ansia por comer.

antojos de comida

¿Como se produce el hambre?

Si tu estómago está vacío y en tu torrente sanguíneo no hay suficiente energía para llevar a cabo las funciones básicas, la primera estrategia es liberar ghrelina en el estómago, al activarse esta hormona, el hipotálamo (que es como la sala de mandos del cerebro) reconoce esa sustancia y crea la sensación física de hambre y así reconocemos que necesitamos comer.

Sabemos cuando estamos saciados porque las células grasas generan leptina y el páncreas  segrega insulina para regular la cantidad de glucosa en el torrente sanguíneo, que se eleva al comer y metabolizar los alimentos.

Si tienes hambre, mucha hambre quieres comer, pero  no necesitas comer algo determinado, la urgencia de tu organismo ante la falta de combustible hace que realmente no te importe que comer y solo quieras comer algo.

No es esta la razón para los antojos, durante los antojos lo que te apetece es determinados alimentos y solo esos. Comiendo «otros» no sacias esa necesidad.

hambre física hambre emocional

¿Entonces si no es hambre que es?

La respuesta puede estar en un factor psicológico, es decir, el estrés y la infelicidad, te hacen necesitar recompensas en forma de premios comestibles. El cerebro libera dopamina ante el placer de lo nuevo como sucede con algunos opiaceos. El motivo primigenio de la dopamina es el aprendizaje, piensa que si cosas nuevas te producen placer las harás una y otra vez y en la repetición se produce aprendizaje y memorización. Ahí está el truco del placer: aprender y memorizar cosas nuevas.

¿Y el estado de ánimo que dice?

Cuando estás más estresado y nervioso te apetecen más comidas dulces y a muchos nos apetece chocolate. El cortisol se segrega como respuesta al estrés que pide más energía (aumentar la glucosa en sangre) para ser usada rápidamente por las células. Al mismo tiempo se inhibe la liberación de leptina e insulina, lo que aumenta el hambre. Azúcares son fuentes de energía rápida y ante un estrés continuo no se queman calorías tan rápido como se genera urgencia de alimento energético.

El alimento recompensa

Si estás triste comerás aquello que más placer te produzca, nunca lo que más te beneficie. Si te fijas ante un momento depresivo o simplemente nostálgico, te van a apetecer aquellos alimentos que te recuerden épocas felices de tu infancia. Si tus padres te recompensaban con comida dulce como premio, o te hacían sentir especial al cocinar o comprarte ciertas golosinas, reproducirás las mismas pautas para recuperar aquellas sensaciones placenteras y protectoras. Es una solución rápida a corto plazo.

Comida como droga, el caso del chocolate.

Determinadas comidas contienen sustancias que repercuten sobre la química de nuestros cerebros. El chocolate produce cierta euforia derivada de la  fenilalanina que funciona como un opiaceo. Además hay que sumar ciertas características organolépticas que lo hacen especialmente deseable (esa textura densa y dulce al derretirse en tu boca), y a la vez la cantidad de magnesio, hierro y antioxidantes hace que el efecto relajante posterior sea un aliciente extra.

Como resumen ante determinados antojos hay que intentar mantener la calma y centrarse en cual es la necesidad real. Descanso, echarte unas risas, relax o un abrazo es a menudo mucho más beneficioso que caer de manera repetitiva en determinados deseos que no tienen justificación física.  
Recuerda: no caigas en tu propia trampa emocional ante la comida.
 

Más información:

Food cravings in food addiction: The distinct role of positive reinforcement

Association of Leptin With Food Cue–Induced Activation in Human Reward Pathways

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