Vitamina C, para qué sirve y cómo funciona

Desde que la vitamina C entró en mi botiquín, dejaron de entrar muchas otras sustancias como antibióticos, antipiréticos, anti-inflamatorios…etc.

Vitamina C radicales libres

Estrés, fumar, infecciones y quemaduras agotan las reservas de ácido ascórbico en el organismo que necesita, en esos casos puntuales, dosis mucho más altas.

La vitamina C lejos de ser un simple nutriente esencial, es una de las sustancias de las que mayor provecho podemos obtener a la hora de prevenir, mantener y curar. Y aunque aún no se conocen perfectamente los mecanismos que usa, sí se han demostrado sus bondades en distintas afecciones que voy a enumerar por orden alfabético, comentando además como actúa y cual es el posible mecanismo de acción en cada caso.
Solo incluyo estudios en humanos ya que para estos casos no son válidos ni los realizados in vitro, ni los realizados con animales (ratones).

ABSORCIÓN DE HIERRO

Aumenta su absorción y función fisiológica:
-El ácido ascórbico aumenta la absorción del hierro no hemo (todo el que no es de origen animal), quelando y manteniendo el hierro en formas más fáciles de absorber. Esto puede resultar peligroso en personas con niveles altos de hierro en sangre (ver)
-Puede interactuar y reducir la presencia de sustancias inhibidoras del hierro como los fitatos

No es recomendable suplementar hierro y vitamina C a la vez, porque puede producir un exceso de hierro en sangre.

CÁNCER

Pro-oxidante en grandes dosis como complemento al tratamiento, el ácido ascórbico se inyectaría vía intravenosa (ver):
– Estimular la apoptósis de las células tumorales
– Rompe el ADN y daña las mitocondrias de las células tumorales mediante la formación de radicales de ascorbato
– Previene la metástasis del cáncer al aumentar la síntesis de colágeno, inhibición de hialuronidasa, aumentando matriz extracelular, y paredes dentro de las células tumorales (ver, ver)

Anti-oxidante para prevención del cáncer:
– Niveles normales a altos de niveles de ácido ascórbico en plasma sanguíneo neutralizan los radicales libres, reduce el estrés oxidativo y previene el daño del ADN

CATARATAS Y ENFERMEDADES OCULARES

Antioxidante:
-Mantener niveles adecuados de vitamina C puede reducir el riesgo de cataratas debido a su efecto protector contra el estrés oxidativo.(ver, ver, ver)

ENFERMEDADES CARDIOVASCULARES

Propiedades antioxidantes y anti-inflamatorias:
– El ácido ascorbico reduce la facilidad de oxidación del LDL, uno de los pasos imprescindibles para el desarrollo de aterosclerosis. (ver)
– Disminuye la adherencia de los monocitos al endotelio
– Inhibe las citoquinas proinflamatorias
– Mejora la producción de óxido nítrico dependiente del endotelio
– El nivel de vitamina C en sangre está inversamente asociado con el riesgo de ictus. (ver)

Efecto antihipertensivo:
– Mejora la producción de óxido nítrico, un potente vasodilatador, mediante el aumento de concentración intracelular de tetrahidrobiopterina, un cofactor en la síntesis de óxido nítrico
– Mejora la biodisponibilidad de óxido nítrico (ver)

Efecto reductor de lípidos:
-Niveles deficientes de vitamina C afectan a la actividad de 2 enzimas que regulan el colesterol (ACAT y CETP)
-Aumentar los niveles de ACAT aumenta el LDL-C
-Aumentar los niveles de CEPT reduce el HDL-C
-Puede proteger del VLDL y promover su eliminación del plasma sanguíneo
-Mejorando la síntesis de carnitina, puede aumentar la utilización de ácidos grasos en los hepatocitos
-Reduce los triglicéridos por el aumento en la eliminación de VLDL y la mejor oxidación de ácidos grasos. (ver)

lipoproteinas

OSTEOPOROSIS Y FRACTURAS

Donante de electrones a enzimas específicas en la biosíntesis del colágeno (tipos I y III):
-El colágeno es un componente esencial del tejido óseo.
-El ácido ascórbico media en la osteoclastogénesis y osteoblastogénesis, esto es la natural producción y destrucción del tejido óseo, actuando como cofactor necesario en la hidroxilación dentro de la fibra de colágeno (ver)

SEPSIS

Antioxidante:
Niveles bajos de ácido ascórbico en pacientes críticos están relacionados con disfunción multiorgánica.
-El ácido ascórbico inhibe la apoptosis (muerte celular programada) de las células endoteliales, estimula su proliferación y previene la pérdida de la función barrera

SÍNTESIS DE COLÁGENO Y CURACIÓN DE HERIDAS

Actúa como donante de electrones a determinadas enzimas:
-Tanto en la síntesis como en reticulación del colágeno ayudaría a reforzar la integridad de los vasos sanguíneos del organismo.
-Aumenta la rapidez de regeneración de cartílagos, tendones, ligamentos, piel, córnea.
-Las heridas cierran antes con suplementación de vitamina C

En los estudios de revisión sobre vitamina C, la queja que más se repite es acerca de su dosis, suelen ser dosis insuficientes. Existen estudios en los que se suplementan varias vitaminas (C+E) dando lugar a error en sus conclusiones. Y muchas veces los pacientes comienzan el estudio después de haber sido sometidos a tratamientos farmacológicos previos, con lo que la efectividad de la vitamina C queda en entredicho ya que puede deberse a sinergias que deberían estudiarse separadamente. 

A falta de estudios mejor diseñados y más específicos (ver), en mi casa curaremos fiebres, infecciones y sinusitis (y lo que nos echen) con mucha vitamina C.

Referencias:
Vitamin C in human health and disease is still a mystery ? An overview
Effects of vitamin C on health: A review of evidence
Myths, Artifacts, and Fatal Flaws: Identifying Limitations and Opportunities in Vitamin C Research

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  • GABRIEL

    ¿Cual consideras tu que sería la dosis mínima recomendable de un comprimido 600 , 1000..?

  • Ric Pinal

    Tengo entendido que hay una relación directa entre la vitamina C y los carbohidratos: A menor consumo de estos menor necesidad de vitamina C.
    Tengo el recuerdo de pequeño, tomando el vaso de agua con la pastilla efervescente dentro, una delicia jaja.

  • Esmeralda

    Interesante articulo. Gracias.
    Queria consultar si es indiferente para el organismo la vitamina C sintética o es necesario que sea consumida a traves de alimentos que la contengan.
    He leido en algún sitio que si es sintentica no hace el efecto deseado.

  • Elisa Alejandre

    Buen articulo, en casa también la tenemos el el botiquín. Nos va muy bien, pero hay que tomar dosis altas. Tengo una pregunta, creo que me ha salido un herpes en la espalda, y digo creo porque parece un herpes aunque no es en absoluto doloroso, tan solo me pica un poco. Pero llego acompañado de dolor de cabeza y malestar en la tripa. En principio pensé que era una erupción. Solo llevo con él cuatro dias y me estoy poniendo aceite esencial de árbol del té, por lo que he leído de la vitamina C creo que me podría ir bien, ya que es un virus, Ana, que opinas?
    Un saludo
    Elisa

  • Garoina

    Hola Ana y feliz año nuevo! Me ha interesado mucho el artículo, por algún comentario que has hecho, tu tomas vit. C liposomada. Es la LypriCel de laboratorios Livon? es que contienen alcohol y dudo en comprarlas…y las de Mercola no sé…Cuáles has probado? Muchas gracias!

  • Ketepasa Carmela

    Se puede tomar Vit. C, Vit. D (hidroferol) y Omega 3 al mismo tiempo?

    • http://endobioticselfexperimentation.blogspot.com Andrés

      @Ketepasa Carmela: Sí, pero. Sería recomendable, salvo que aún estés en fase de ponerte rápido en nivel correcto, que te pasases al colecalciferol (vitamina D) y dejases el calcidiol o hidroferol (25-OH-vitamina-D).

      Por otro lado la vitamina C es hidrosoluble, por lo que no necesita (ni le estorba) tomarla en comida con grasa.

      Un saludo.

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